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Vol. 33. Issue 6.
Pages 275-283 (November - December 2022)
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Pages 275-283 (November - December 2022)
Clinical Research
Outcomes of spinal cord injury following cervical fracture in ankylosing spondylitis and diffuse idiopathic skeletal hyperostosis (DISH): A prospective cohort study
Lesión medular cervical traumática en pacientes afectados de espondilitis anquilosante y DISH. Estudio comparativo prospectivo
Luis María Romero-Muñoza,
Corresponding author

Corresponding author.
, Geoffrey Tipperb, Antonio Segura-Fragosoc, Andrés Barriga-Martína
a Department of Orthopaedic Surgery, Hospital Nacional de Parapléjicos, Toledo, Spain
b Department of Neurosurgery, Royal Sussex County Hospital, Brighton, United Kingdom
c Research Department, Instituto de Ciencias de la Salud, Talavera de la Reina, Toledo, Spain
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The ankylosed spine is prone to increased fractures risk even after minor trauma. The lower cervical spine is most frequently injured, and fractures of the ankylosed spine tend to precipitate spinal cord injury (SCI). The objective of the current study is to assess the incidence, management, and outcomes of patients with ankylosis of the spine sustaining a cervical fracture with associated SCI over a 7-year period.

Material and methods

Prospective cohort study. Patients referred to the institution with a cervical fracture associated with SCI on a background of AS or DISH from 2009 to 2017 were reviewed. Demographics, mechanism of injury, fracture type, neurological level of injury, time to surgery, surgical management, neurological status (AIS), spinal cord independence measure (SCIMIII) scale at admission and discharge, and hospital length of stay. In September 2019 the summative data was analyzed using NDI, VAS, SV-QLI/SCI and length of survival were analyzed for statistical significance. Pathological fractures and dementia were excluded.


1613 patients with traumatic SCI were admitted in this period of whom 37 (12 AS and 25 DISH) met the inclusion criteria (mean age 65 years AS; 67 DISH). Fracture-dislocation was the most frequent fracture type (33% AS patients, 24% DISH patients). C4 was the most common neurological level of injury. SCIMIII score at admission was 1 point and 59 at discharge. AIS at admission was A (50%). At time of discharge no patient had neurologically deteriorated. Post-discharge mortality was 58% in AS patients and 32% in DISH patients (p=0.13).


Both AS and DISH patients have high levels of disability and mortality associated with trauma to the cervical spine. Despite their distinct clinical differences, in this cohort there were no statistically significant differences between AS and DISH patients regarding fracture type, SCIMIII, AIS, hospital stay, mortality, VAS, and SV-QLI/SCI after cervical fracture over 7 years follow-up.

Spinal cord injury
Cervical spine
Ankylosing spondylitis
Diffuse idiopathic skeletal hyperostosis

Los pacientes afectados de espondiloartropatías son susceptibles de fracturas cervicales ante un traumatismo de baja energía, siendo la lesión medular una posible complicación devastadora. El objetivo del presente estudio es describir y evaluar la evolución de la lesión medular de estos pacientes con un seguimiento medio de 7 años.

Material y métodos

Estudio analítico longitudinal de cohortes prospectivo de pacientes afectados de espondiloartropatías ingresados en nuestro centro en el periodo del 2009 al 2017. Criterios de inclusión: diagnóstico de espondilitis anquilosante (EA) o hiperostosis idiopática difusa (DISH), fractura cervical, presencia de lesión medular. Ingreso en nuestro centro en el postoperatorio inmediato y edad superior al diagnóstico de 18 años. La presencia de demencia o fractura patológica se catalogaron como criterios de exclusión. Se han evaluado las variables de interés: edad, sexo, número de pacientes afectados de EA, DISH, mecanismo energético, tipo de fractura, tiempo hasta la cirugía, tipo de cirugía realizada, SCIM III ingreso/alta, nivel de lesión cervical, ASIA ingreso/alta, tiempo estancia, seguimiento en años. En septiembre del 2019 fueron nuevamente evaluados en consultas externas mediante: cuestionario de discapacidad cervical (NDI), escala visual analógica numérica, cuestionario de calidad de vida validado en castellano para lesionados medulares (QLI) y análisis de la supervivencia.


Mil seiscientos trece pacientes afectados de lesión medular ingresaron en nuestro centro en el periodo de estudio, de los cuales 37 pacientes (12 EA y 25 DISH) cumplían los criterios de inclusión con una edad media de 65 años (EA) y de 67 años (DISH). La fractura luxación fue el tipo de fractura más prevalente (33% EA, 24% DISH). El nivel neurológico de lesión más prevalente tras la fractura cervical fue C4. El SCIM III al ingreso fue de 1 punto y de 59 puntos al alta. La escala ASIA al ingreso fue ASIA A (50%). Ningún paciente presentó deterioro neurológico durante el ingreso y al alta hospitalaria. La mortalidad tras el alta hospitalaria en el periodo de estudio fue de 58% en los pacientes afectos de EA y del 32% en los pacientes afectados de DISH (p=0,13).


Los pacientes afectados de EA y DISH presentan altas tasas de mortalidad y discapacidad tras fractura cervical traumática. A pesar de las diferencias clínicas de ambas entidades, en el presente estudio no se evidenciaron diferencias estadísticamente significativas en relación al tipo de fractura, SCIM III, ASIA, estancia hospitalaria, mortalidad, EVA y cuestionario de calidad de vida para lesionados medulares (QLI) tras fractura cervical con un seguimiento medio de 7 años.

Palabras clave:
Lesión medular
Columna cervical
Espondilitis anquilosante
Hiperostosis idiopática difusa


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